Fra rollator til ture på rickshaw

CYKLING UDEN ALDER. 10.000 mennesker cykler rundt med ældre i 37 lande i Cykling Uden Alder. Det hele begyndte med en ældre mand og en rollator i Randersgade for fem år siden, hvor stifteren Ole Kassow fik en idé.

Af Thomas Frederiksen

thof@minby.dk

PÅ TRE HJUL: Chrystyna og Jens Peter sidder behageligt med et tæppe over sig.

I en rickshaw – en cykel hvor mennesker transporteres – oplever de Nordhavns udvikling.

»Jeg så vandflyveren,« fortæller Jens Peter, mens Chrystyna kommer i tanke om sin polske baggrund, når hun ser »Gdanskgade«.

Chrystyna og Jens Peter bor på plejecentret Kærbo i Rothesgade, og de sidder mageligt i cyklen med Ole Kassow som chauffør.

Det er endnu en cykeltur i initiativet Cykling Uden Alder, som har været i gang i fem år.

Initiativet findes i 37 lande og har 10.000 frivillige piloter, som cykler rundt med ældre fra New Zealand over Singapore, Kenya, Spanien til USA.

Rollator foran kirken

Det hele begyndte omkring plejehjemmet Kærbo, som stifteren Ole Kassow bor i nærheden af.

»Jeg bemærkede en ældre mand med en rollator, som sad foran Lutherkirken,« fortæller han.

Den ældre mand viste sig at hedde Thorkild, som er en udendørs type.

Han burde da komme ud på en længere tur og se byen, tænkte Ole Kassow, der er en mand, hos hvem der ikke langt fra idé til handling.

»Det tændte en idé hos mig. Jeg måtte prøve det af, men det var uden at lægge de store planer eller strategier.«

Lånte rickshaw

Han lånte en gammel rickshaw på Ydre Østerbro, som han fik sat i stand og spurgte derefter plejecentret Kærbo, om han måtte tage en af de ældre ud at køre. Den første var dog ikke Thorkild, men Gertrud.

»Næste dag blev jeg ringet op af plejehjemslederen. Gertrud havde fortalt om turen, og der var flere, der godt kunne tænke sig sådan en tur,« fortæl-ler Ole Kassow og fortsætter:

»Så blev det regelmæssigt, og efter et par måneder havde jeg cyklet med alle beboerne,« siger han.

Her kom Thorkild også med. Det er han stadig i en alder af 100 år.

Ole Kassow fik lutter begejstrede tilbagemeldinger fra de ældre, der var ude at køre.

Frisk luft samtidig med de var ude at opleve byen, var lige sagen.

Samtidig var det også nemt at komme i dialog med omverdenen for de ældre i rickshawen og chaufføren Ole Kassow.

»Folk vil gerne snakke og er meget åbne,« fortæller han.

Så greb det om sig. Idéen bredte sig på andre plejehjem, først på Østerbro og siden i resten af København.

Udsyn og visdom

Kommunen blev involveret, og efterhånden kunne Ole Kassow ikke klare alle cykelturene selv.

Han fik oprettet et korps af frivillige, og det gik endnu stærkere.

Mellem de frivillige og de ældre bliver der knyttet særlige bånd.

»Gennem visdom og udsyn opstår der tillid mellem mennesker, som mødes i stedet for at være i fællesskaber, som lukker sig om sig selv. En ung andengenerations indvandrer kan for eksempel være med til at give en ældre dansker et andet billede af indvandrere, end de forestiller sig, og den unge kan få en unik viden om Danmark i gamle dage, som hun ellers ikke kender til,« lyder det fra Ole Kassow.

Lokalt og globalt

Idéen bredte sig til andre danske kommuner, siden fulgte Norge, og nu er Cykling Uden Alder en realitet i de fleste lande i Europa samt også i enkelte lande i Asien, Afrika, Amerika og Australien.

Cykling Uden Alder eksisterer fortsat under det navn, men samtidig er der også dannet en international organisation Cycling Without Age.

I begyndelsen var Ole Kassow med til at starte initiativet i enhver kommune og ethvert land, at det gik i gang. Nu er der opstået en organisation, hvor der bliver rådgivet på afstand om, hvad der skal gøres for at sætte gang i sagerne.

Initiativet er blevet en fuldtidsbeskæftigelse for ham.

Ændre ældrepleje

At idé fostret ud fra et møde med en ældre mand i rollator i Randersgade i 2012 har ført til en global organisation, får dog ikke Ole Kassow til at stille sig tilfreds.

»Jeg vil gerne prikke til, hvordan vi behandler de ældre. Det at være på plejehjem skal ikke kun handle om at få noget at spise, men også om sociale, menneskelige og kærlige relationer. Stod det til mig, var der 30 rickshaws på ethvert plejehjem,« siger han og nævner, at der for tiden er et forskningsprojekt i gang, der skal undersøge, hvad effekten er med cykelturene.

Selv er han ikke i tvivl om, at det virker.

Ole Kassow har fået utallige tilbagemeldinger gennem fem år, og det havde vel næppe bredt sig på den måde, hvis de ældre ikke havde gavn af det.

»Hvis vi kan bevise, at det har en effekt, er der stor sandsynlighed for, at vi kan rokke ved systemet,« fastslår han.


- læs flere artikler > artikel oversigt...